В 1924 году отделом охраны природы Наркомата просвещения РСФСР было предложено создать добровольную общественную природоохранную организацию. Эта идея была одобрена наркомом просвещения РСФСР А. В. Луначарским и Н. К. Крупской. Первым председателем Всероссийского общества охраны природы стал учёный Григорий Александрович Кожевников – энтомолог, зоолог, географ, охотовед, эколог, специалист в области биологической эволюции, основоположник заповедного дела России, профессор Московского университета и Московского геолого-разведочного института ВСНХ, сотрудник Тропического института Наркомздрава. Проект устава общества был разработан заведующим отделом охраны природы Ф. Ф. Шиллингером. 29 ноября 1924 года на учредительном съезде организации устав был утвержден. Этот день принято считать днем создания Всероссийского общества охраны природы.

Целью создания этой добровольной организации была необходимость объединения научных сил и общественности для восстановления и рационального использования природных ресурсов страны, подорванных гражданской войной и разрухой. В последующие годы основные усилия в работе общества были направлены на пропагандистскую природоохранную работу и ведение научных исследований. В послевоенные годы общество принимает самое активное участие в восстановлении памятников природы, земель сельхозназначения и озеленении населенных пунктов страны.

Всероссийское общество охраны природы (ВООП) является старейшей экологической организацией. Всемирный фонд дикой природы был создан только в 1961 году, а международная организация «Гринпис» – в 1971 году.

За годы своего существования общество дважды меняло свое название, но не суть работы – Всероссийское общество содействия охране природы и озеленению населенных пунктов, Всероссийское общество охраны природы. В 1974 году за деятельность по сохранению природы на территории Российской Федерации и СССР, большую научную и пропагандистскую работу по сохранению природных богатств общество было награждено орденом Трудового Красного Знамени.

В 1960 году Всероссийское общество охраны природы вошло в состав Международного союза охраны природы и природных ресурсов. За активную работу в области сохранения природных ресурсов и защиты окружающей среды Общество было награждено Серебряной медалью программы ООН по окружающей среде. Конечно, сейчас Всероссийское общество охраны природы не является массовой организацией, членами которой раньше в большинстве своём были учащиеся и студенты. Сегодня деятельность общества строится на  практических мероприятиях. В настоящее время местные и региональные организации общества активно участвуют в конкретной природоохранной деятельности, развивают заповедные зоны, принимают участие в озеленении населённых пунктов, вместе с народными депутатами занимаются законотворческой деятельностью, совместно с органами природоохранной прокуратуры контролируют соблюдение природоохранного законодательства.

0