Факсимиле манифеста 19 февраля 1861 года (по изданию «Великая реформа», 1911 г.) (Wikipedia.org)
Об этом практически не говорят, но на большей части территории Российской империи крепостного права к моменту его отмены формально не существовало. В крепостной зависимости находилось 23,1 миллиона (обоих полов) из 62,5 миллионов человек. Его не было во всех губерниях Сибири и Дальнего Востока, Средней Азии, на Северном Кавказе и в Закавказье, в княжестве Финляндском, на Аляске (тогда ещё Российской территории), в областях, заселённых казаками. По этой причине и бежали сюда люди. Правда, на этой огромной территории проживало приблизительно четверть всего населения России. Крепостное право в России возникло в конце XVI– начале XVII вв. как запрет на уход крестьян с обрабатываемого ими участка как временная мера, принятая ввиду чрезвычайных обстоятельств (Смутные времена, кризис в хозяйственной жизни Московского государства). Крестьяне «закреплялись» за помещиками, становились их собственностью, постоянно прикреплялись к земле. Окончательно это право и термин оформились в Соборном уложении 1649 года. Первые попытки ограничить крепостное право, чтобы затем отменить его, были сделаны в 1797 году императором Павлом I, который подписал Манифест о трёхдневной барщине. В 1803 г. Александром I был подписан Указ о вольных хлебопашцах, содержащий указания на правовое положение отпускаемых на волю крестьян. Военным министром и главным начальником Императорской канцелярии графом А. А. Аракчеевым был представлен проект о постепенной ликвидации крепостного права путём выкупа помещичьих крестьян с их наделов казной. Но практически этот проект не был реализован. В 1816–1819 гг. крепостное право было отменено в прибалтийских губерниях Российской империи, но без предоставления крестьянам земельного надела. В период царствования Николая I неоднократно создавались различные комиссии для решения вопроса об упразднении крепостного права. Однако деятельность их оказалась малоэффективной. Императорским Указом от 2 (14) мая 1833 года запрещалось продавать крепостных крестьян с публичного торга и отбирать у них наделы, если таковые имелись, запрещалось разлучать членов одного семейства при продаже. Значительно сократилась численность крепостных. К середине XIX века государственные деятели и мыслящие помещики уже понимали, что экономические возможности помещичьего хозяйства в обеспечении возросших потребностей в экспорте хлеба полностью исчерпаны. Производительность барщинного труда и оброчного хозяйства упала. Помещики пытались повысить доходность своих имений в рамках крепостного права. Безземельным крестьянам, которые были обязаны все рабочее время находиться на барщине, они выдавали плату натурой в виде месячного продуктового пайка, а также одежду, обувь и необходимую хозяйственную утварь. Стремясь повысить доходность своих имений, некоторые помещики стали применять новые методы ведения хозяйства: выписывали из заграницы дорогостоящую технику, приглашали специалистов, вводили многопольный севооборот и т.п. Но подобные траты могли позволить себе только богатые землевладельцы. В условиях крепостного права эти новшества не окупались, часто приводя к разорению самих помещиков. Ранее крестьянские промыслы были выгодны помещику, принося ему стабильный доход. Однако развитие промыслов привело к конкуренции, что выразилось в падении крестьянских заработков. Стали стремительно расти недоимки по уплате оброка, рост задолженности имений. Крепостное право сдерживало развитие экономики, препятствовало формированию рынка наемного рабочего труда, без которого было невозможно капиталистическое развитие страны. Оно тормозило технический прогресс в России, который в Европе активно развивался. Россия могла превратиться в малозначимую третьеразрядную державу. Для сохранения могущества и политического влияния в Европе и мире необходимо было укрепление финансов, развитие промышленности, строительство железных дорог, проведение реформ во многих сферах жизни, государственного устройства и экономики. Основными причинами крестьянской реформы явились: кризис всей крепостнической системы, крестьянские волнения, усилившиеся во время Крымской войны. Крестьяне, к которым власть обратилась за помощью, призывая в ополчение и пополняя ряды царской армии, рассчитывали, что за свою службу государству в качестве вознаграждения они получат свободу от крепостной зависимости. Их надежды не оправдались. Число крестьянских выступлений выросло. Так в период с 1845 по 1854 гг. произошло 348 выступлений, а с 1855 по 1860 гг. было уже отмечено 474 выступления и бунта. В связи с этим перед российским правительством стояла задача ускорить решение крестьянского вопроса. Александр II, выступая 30 марта 1856 г. перед московскими губернским и уездными предводителями дворянства, сказал: «Слухи носятся, что я хочу дать свободу крестьянам; это несправедливо, … но чувство, враждебное между крестьянами и их помещиками, к несчастью, существует, и от этого было уже несколько случаев неповиновения помещикам. Я убеждён, что рано или поздно мы должны к этому прийти. Я думаю, что и Вы одного мнения со мной; следовательно, гораздо лучше, чтобы это произошло свыше, нежели снизу». Боязнь всероссийского крестьянского бунта заставила государственных представителей рассмотреть целых 82 проекта, поступивших от губернских комитетов. Обсуждались меры и формы уступок крестьянам. Речь шла об определённом смягчении крепостной зависимости, но всё же не о её ликвидации. Одновременно с этим участились крестьянские бунты. Крестьяне беспокоились по поводу безземельного освобождения, понимая, что только «одна воля хлебом кормить не станет». 28 января 1861 г. император Александр II в своей речи в Государственном совете потребовал от его членов закончить дело об освобождении крестьян в первой половине февраля того же года, чтобы оно было объявлено до начала полевых работ. Император заявил: «… это моя непременная воля, чтоб дело это теперь же было кончено… Всякое дальнейшее промедление может быть пагубно для государства». 3 марта (19 февраля) 1861 года Александр II подписал Манифест «О всемилостивейшем даровании крепостным людям прав состояния свободных сельских обывателей» и Положения о крестьянах, выходящих из крепостной зависимости. Документ состоял из 17 законодательных актов. Он был обнародован 5 (17) марта 1861 года, в Прощённое воскресенье.  Текст Манифеста был зачитан в церквах в Москве, Петербурге и других городах. Александр II сам лично зачитал Манифест в Михайловском манеже перед народом. В некоторых отдалённых местах содержание документа было объявлено в течение марта того же года. Манифест был приурочен к шестой годовщине вступления императора на престол. В соответствии с Манифестом, крестьяне получали личную свободу. Теперь бывший крепостной мог свободно вступать в брак, имел право переходить в другие сословия, заключать от своего имени имущественные и гражданские сделки, открывать торговые и промышленные предприятия. Но дарованная свобода давалась без земли. Земля объявлялась помещичьей собственностью. За отводимые наделы крестьяне в качестве «временнообязанных» несли в пользу помещиков повинности, которые практически не отличались от прежних. Землю нужно было выкупать. Такое положение существовало до 1881 г. Величина выкупа и его условия зависели в значительной мере от соглашения с помещиком, который мог обязать крестьян выкупать землю по своему требованию. В случае выкупа по добровольному соглашению крестьяне должны были внести помещику дополнительный платёж. Основную же сумму помещику выплачивало государство. Формальная свобода не улучшила положение крестьян, особенно в первые годы после реформы, а необходимость вносить выкуп оставила огромное количество крестьян без средств к существованию. Первоначальное ликование по поводу Манифеста сменилась разочарованием. Бывшие крепостные крестьяне ожидали получить полную волю, и были недовольны переходным состоянием «временнообязанных». Полагая, что от них скрывают истинное значение реформы, крестьяне бунтовали, требуя освобождения с землёй. Для подавления наиболее крупных выступлений, сопровождавшихся захватом власти, например, в сёлах Бездна (Казанской губернии) и Кандеевка (Пензенской губернии), были посланы войска. Но у правительства появились опасения, что войска, применявшиеся для подавления восстаний крестьян, могут перейти на сторону последних, поскольку основная масса солдат происходила из крестьян. Крестьянская реформа не привела к немедленному изменению положения крестьян. Тем не менее, она способствовала резкому увеличению производительности в сельском хозяйстве, улучшилась агрономическая практика, возросла товарность сельского хозяйства, производители стали более гибко реагировать на конъюнктуру цен. Крестьянская реформа 1861 г. имела огромное историческое значение. Она создала возможность для развития рыночных отношений. Отмена крепостного права стала прологом для проведения земской, городской, судебной, военной реформ, других преобразований, направленным на создание в России гражданского общества. За эту реформу Александра II стали называть царем-освободителем.
0