1 августа 1914 года началась Первая мировая война, которая длилась  по 11 ноября 1918. Главной причиной ее начала было стремление нескольких держав, прежде всего Великобритании, Франции, Германии и Австро-Венгрии к переделу мира. Существовавшая колониальная система к началу ХХ века практически рухнула. Великобритании, Франции, которые десятки лет процветали за счет эксплуатации колоний, теперь уже не могли безраздельно властвовать в них и получать оттуда сырье для развития своей экономики. Появившаяся на карте мира в XIX веке Германская империя, также претендовала на новые территории в Африке, на ближнем Востоке и в Азии или на распространение там своего влияния. Необходимые ресурсы теперь можно было только отобрать у соперника. В связи с этим обострились противоречия между группами государств:

— между Великобританией и Германией. При этом Великобритания всячески стремилась не допустить усиления германского влияния на Балканском полуострове, а Германия хотела лишить Англию господства на море и укрепиться на Балканах и Ближнем Востоке;

— между Францией и Германией. Франция претендовала на Саарский угольный бассейн и хотела вернуть себе потерянные в войне 1870–71 гг. территории Эльзаса и Лотарингии;

— между Германией и Россией. Германия стремилась присоединить к себе территории Польши, Украины и Прибалтики, которые в то время входили в состав России;

— существовали противоречия между Россией и Австро-Венгрией. Обе страны стремились оказывать большее влияние на балканские страны, Австро-Венгрия имела к ним территориальные претензии, а Россия, которая поддерживала своих единоверцев на Балканском полуострове, стремилась к контролю над проливами Босфор и Дарданеллы, открывавшими выход из Черного моря в Средиземное.

Поводом к началу войны послужило убийство в Сараево в тогдашней Сербии 28 июня 1914 года эрцгерцога Франца-Фердинанда, который был наследником австро-венгерского престола. После того как Австро-Венгрия напала на Сербию, император Николай II подписал указ о всеобщей мобилизации в России. Поскольку Германия являлась союзником Австро-Венгрии, она 1 августа 1914 года объявила России войну. Эту дату и принято считать днем начала Первой мировой войны, которая велась на территории 14 стран. В ней принимали участие 38 государств, общая численность населения которых составляла приблизительно две трети от мирового. 10 миллионов человек погибло, 20 миллионов получили ранения.

России эта война была нужна менее всего, поскольку в отличие от всех остальных стран-участниц, в том числе и от стран-союзников, она не имела территориальных притязаний, а лишь выполняла свой союзнический долг. Проводя политику интриг, играя на патриотических чувствах русского народа по отношению к славянским народам на Балканах, Англия и Франция не только втянули Россию в войну, но и при любой ситуации на фронте, которая складывалась не в пользу союзников, просили помощи, прикрывались русскими солдатами. Одновременно преследовалась и цель – обескровить Россию, вывести её из числа политических и экономических конкурентов.

Действительно, в начале войны по всей стране наблюдался эмоциональный и патриотический подъем. Люди шли добровольцами на фронт, в крупных городах проходили демонстрации под лозунгами ведения войны до победного конца. На фоне общенародных настроений столица империи Санкт-Петербург даже был переименован в Петроград. экономика страны постепенно переходила на военные рельсы. Однако, Россия подготовку к войне на необходимом уровне так и не закончила, тогда как германия в 1914 году ее завершила. Отрицательно сказалась на результатах косность мышления многих русских военачальников, которые недооценивали роль техники — артиллерии, авиации, механизации, радио при ведении боевых действий. Несмотря на это, русские солдаты героически сражались и неоднократно наносили поражение противнику, спасали союзников от разгрома. Русская армия, например, за годы Первой мировой войны своими действиями трижды спасала Францию от капитуляции.

Россия, как и спустя три десятилетия, несла основную нагрузку в войне.

Уже в 1914 году на юго-западном направлении русская армия осуществляет ряд операций против австро-венгерских войск, занимает в Карпатах часть Галиции и Буковины, оттягивает на себя значительные силы немецких войск и спасает таким образом Париж от взятия немецкими войсками.

В 1915 году на ход ведения войны повлияли нехватка вооружения и боеприпасов в русской армии и ошибки, допущенные верховным командованием. Войска несли большие потери и отступали. Россия оказалась в крайне тяжелом положении. В июле-августе 1915 года совершили свой массовый подвиг защитники крепости Осовец. Крепость прикрывала важный узел русской обороны. Германским войскам долго не удавалось взять крепость. Не помогло и использование ядовитых газов. Немцы были уверены, что не встретят сопротивления. Однако, оставшиеся в живых немногочисленные русские солдаты перешли в штыковую контратаку и обратили противника в бегство. Это бой вошел в историю как «Атака мертвецов».

Генерал А.  А. Брусилов

В 1916 Германия перебросила значительные силы на Западный фронт. Ситуация складывалась для союзников катастрофически и они в очередной раз попросили помощи у России. Выполняя свои обязательства, в июне 1916 г. на юго-западном фронте русские войска под командование генерала от кавалерии Алексея Алексеевича Брусилова провели широкомасштабное наступление с целью прорвать фронт и вывести Австро-Венгрию из войны. Хотя разбить полностью австро-венгерскую армию не удалось, русская армия не только прорвать оборону, но и продвинулась вглубь местами до 120 километров. Потери немцев и австро-венгров составили 1,5 миллиона погибших раненых и пленных. Наступление было остановлено только дополнительными немецкими дивизиями, которые спешно перебросили из-под Вердена во Франции и из Италии. В историю это наступление русских войск вошло под названием «Брусиловский прорыв».

К 1917 году в России все больше нарастало недовольство войной. Народ устал от нее. Ошибки военного руководства и государственных деятелей, воровство в тылу и многое другое привели к политическому разложению страны. Произошедшие в феврале и октябре 1917 года революционные события вывели Россию из войны, а подписание в 1918 году Брестского мира свело на нет все ее военные успехи. Несмотря на поражение Германии в войне, Россия даже не оказалась в числе стран-победительниц.

В результате своего участия в Первой мировой войне она потеряла около 1 миллиона квадратных километров территории, около четверти населения, четверть пашневых земель и около трех четвертей мощностей в угольной и металлургической промышленности.

В результате войны на политической карте Европы появился ряд независимых государств, таких, как Польша, Литва, Латвия, Эстония, Финляндия, Албания. Австро-Венгерская империя распалась на Австрию, Венгрию и Чехословакию. Румыния, Греция, Франция, Италия расширили свои территории. Подвиги солдат русской армии, их героизм на долгие десятилетия были забыты, практически вычеркнуты из истории. Переосмысление их, восстановление справедливости произошло всего лишь несколько лет назад.

0